Simon Yates se mantuvo en la cima de clasificaci贸n general del Giro de Italia, pero la ventaja del ciclista brit谩nico sobre su perseguidor inmediato Tom Dumoulin fue rebanada a la mitad tras la exigente etapa 18 del jueves.

Yates qued贸 descolgado en el ascenso de primera categor铆a a Prato Nevoso y lleg贸 28 segundos detr谩s de Dumoulin, el reinante campe贸n de la carrera que cruz贸 la meta acompa帽ado por Domenico Pozzovivo y Chris Froome.

鈥淓staba extenuado, nada m谩s. A煤n quedan un par de d铆as. Puedo recuperarme, nada de qu茅 preocuparse鈥, dijo Yates.

El alem谩n Maximilian Schachmann emergi贸 triunfal tras una fuga, adjudic谩ndose su primera victoria de etapa en una de las tres grandes vueltas.

Schachmann atac贸 en el 煤ltimo tramo del ascenso y super贸 por 10 segundos al espa帽ol Rub茅n Plaza y por 16 al italiano Mattia Cattaneo.

El resto de los fugados, quienes se desprendieron a falta de 16 kil贸metros en el recorrido casi todo llano de 196 kil贸metros desee Abbiategrasso, llegaron con un atraso de m谩s de un minuto.

La diferencia de Yates en la clasificaci贸n general se redujo a 28 segundos de cara a los tres 煤ltimos d铆as del Giro, que incluir谩n dos brutales jornadas en los Alpes antes de la procesi贸n hacia Roma.

鈥淪iempre dije que si tengo piernas, iba a seguir intent谩ndolo鈥, dijo Dumoulin. 鈥淭en铆a piernas hoy y me ha salido bien. Al fin, despu茅s de dos semanas y media鈥.

Pozzovivo se mantiene tercero, pero a 2:43 detr谩s de Yates. Froome ocupa la cuarta plaza, 39 segundos detr谩s de Pozzovivo.

La ruta del viernes, de 189 kil贸metros entre Venaria Reale y Bardonecchia, incluye cuatro puertos de monta帽a. La etapa reina ser谩 el s谩bado, con llegada a Cervinia. 鈥淣o estoy preocupado鈥, dijo Yates. 鈥淪igo al frente鈥.