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Si vence a Rusia, Croacia puede sacarse la sombra de 1998

Hace 20 a帽os, Croacia debut贸 en una Copa Mundial con un resultado que solo otra selecci贸n hab铆a conseguido y que nunca ha sido superado.
Quedar terceros en la primera participaci贸n en la cita m谩s importante del f煤tbol dej贸 huella.
La memorable marcha de los croatas a las semifinales en 1998 representa uno de los momentos de mayor orgullo en la historia del pa铆s. Tambi茅n ha sido la sombra que cada selecci贸n de Croacia ha tenido que lidiar desde entonces, sin siquiera acercarse en igualar. Hasta ahora.
Croacia podr谩 emular al equipo de 1998 si vence a Rusia el s谩bado en los cuartos de final y quiz谩s al fin eclipsar el logro de hace dos d茅cadas.
Con otra victoria, la actual generaci贸n de luminarias conformada por Luka Modric, Ivan Perisic, Mario Mandzukic e Ivan Rakitic estar谩n al mismo nivel que las figuras de 1998 como Davor Suker, Zvonimir Boban y Slaven Bilic.
Si no pueden dejar fuera a los anfitriones, pasar谩n a ser el m谩s reciente seleccionado croata en quedarse corto.
鈥淪e ha hablado demasiado de los dos equipos y sus similitudes鈥, dijo Perisic. 鈥淎lcanzaron un resultado hist贸rico en Francia. Ahora estamos cerca y ojal谩 podamos hacerlo un poco mejor que ellos. Sabemos que tenemos la calidad, nos sentimos confiado y vamos bien鈥.
Perisic y compa帽铆a est谩n aburridos de que les recuerden lo ocurrido en 1999. No es cuesti贸n de respeto 鈥 la admiraci贸n por lo logrado por el equipo del 鈥98 es inmensa 鈥 pero repetir o exceder esa actuaci贸n ha sido una losa pesada en cada gran torneo en los 煤ltimos 20 a帽os
鈥淎hora necesitamos olvidarnos de ellos, con todo el respeto que le debemos鈥, dijo el volante Rakitic.
Ese tercer puesto de Croacia en su debut solo tiene como referencia similar a Portugal en 1966 cuando el torneo se disput贸 con apenas 16 equipos. La selecci贸n de 1998 qued贸 segunda en su grupo, venci贸 a Rumania en los octavos de final y elimin贸 a Alemania 3-0 en los cuartos de final. Croacia perdi贸 ante el eventual campe贸n Francia en las semifinales y dobleg贸 a Holanda para despedirse tercera.
Pero los resultados en los cuatro mundiales posteriores son los responsables de la sombra.
鈥淓l f煤tbol era distinto hace 20 a帽os鈥, coment贸 el extremo Ante Rebic. 鈥淐onsiguieron un resultado fant谩stico. Ahora mismo contamos con mucho respaldo en Croacia y le tengo fe a nuestro equipo, de que podemos lograr algo similar鈥.
Croacia no sobrevivi贸 la fase de grupos en 2002 y 2006, no se clasific贸 para el Mundial de 2010 en Sud谩frica y volvi贸 a caer en la etapa de grupos en 2014. Los de 2002 y 2006 fueron particularmente frustrantes, ya que con una victoria en la 煤ltima fecha hubieran avanzado a la siguiente ronda.
Tampoco han tenido buena estrella en la Eurocopa. Croacia accedi贸 a los cuartos de final en su primera participaci贸n en 1996 y solo una vez pudo llegar tan lejos. Nunca han alcanzado las semifinales de la Euro.
鈥淣uestros objetivos son m谩s ambiciosos鈥, dijo el zaguero Domagoj Vida. 鈥淟o que queremos es levantar la Copa del Mundo鈥.
Croacia es amplia favorita en su duelo de cuartos de final contra los anfitriones, y una victoria ante Rusia quedar铆a al mismo nivel que el triunfo ante Alemania hace 20 a帽os esta misma semana.
Y Modria se apuntalar铆a entre los favoritos al premio al mejor jugador del Mundial. El arquero Danijel Subasic es un h茅roe nacional tras tapar tres penales para que Croacia dejara atr谩s a Croacia en los octavos. Y Croacia se encuentra en un cuadro favorable hacia la final, si logra vencer a los rusos.
Todo ellos podr铆a alivianar la presi贸n que persiste desde hace 20 a帽os.
鈥淓ra un sue帽o estar en una situaci贸n similar鈥, afirm贸 Perisic. 鈥淓ste es el momento y ojala podemos conseguir un resultado similar鈥.
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