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Israel se prepara para ser escenario de tres etapas del Giro

JERUSAL√ČN

Después de resolver una breve crisis sobre el estatus de su proclamada capital, Israel está listo para finalmente poner en marcha esta semana los preparativos para las históricas tres etapas del Giro de Italia que se correrán en su territorio.

Los mejores ciclistas del mundo iniciar√°n la carrera en Jerusal√©n el viernes, la primera vez que una de las Grandes Vueltas largar√° fuera de Europa. El mayor y m√°s prestigioso evento deportivo que se haya realizado en Israel contar√° con Chris Froome, cuatro veces campe√≥n del Tour de Francia, que busca convertirse en el tercer ciclista en coronarse de manera consecutiva en las tres Grandes Vueltas: el Giro, la Vuelta a Espa√Īa y el Tour de Francia.

Para Israel, el ser sede del evento representa un enorme logro mientras intenta atraer a miles de turistas y tener la oportunidad de mostrar su gente y sus paisajes a una audiencia televisiva a nivel mundial.

En sus 101 a√Īos de historia, el Giro hab√≠a iniciado previamente una docena de veces fuera de Italia pero nunca fuera de Europa. Su arribo a Israel es el resultado de esfuerzos de cabildeo de Sylvan Adams, un canadiense-israel√≠ aficionado al ciclismo que plane√≥ que el acontecimiento coincidiera con los festejos de los 70 a√Īos de independencia de Israel. Adams se√Īal√≥ que el prop√≥sito es doble: promover el deporte en Israel y mostrar su imagen ‚Äúnormal‚ÄĚ al mundo, en lugar de la t√≠pica relaci√≥n con la guerra y los conflictos.

‚ÄúSe trata de un mini Giro, por as√≠ decirlo. Durante tres d√≠as podemos cubrir un porcentaje del pa√≠s similar al que cubre Italia en toda la carrera‚ÄĚ, asever√≥ Adams a The Associated Press. ‚ÄúExhibiremos la belleza de nuestro territorio, que Israel es un pa√≠s deportivo, de puertas abiertas y donde la gente vive con libertad, y lo m√°s importante, con seguridad‚ÄĚ.

Sin embargo, como todo lo concerniente a Israel, la política no puede evitarse.

La edici√≥n de la carrera para 2018 largar√° en Jerusal√©n, pero los organizadores insistieron en que la ruta no incluir√° ning√ļn territorio considerado ocupado por la comunidad internacional. Eso implica que la ruta rodear√° Cisjordania y el este de Jerusal√©n, zonas que Israel tom√≥ en la llamada Guerra de los Seis D√≠as en 1967 y reclamados por los palestinos como partes de un futuro Estado independiente. Los competidores evitar√°n la ciudad vieja de Jerusal√©n, la joya del turismo israel√≠ y hogar de los sitios religiosos m√°s importantes para jud√≠os, cristianos y musulmanes.

La comunidad palestina ha criticado la decisión de realizar el evento en Israel, y organizaciones activistas han prometido manifestarse contra la carrera.

Después de una prueba contrarreloj inicial de 9,7 kilómetros en Jerusalén, la segunda etapa recorrerá la costa del Mediterráneo de Haifa a Tel Aviv.

La tercera etapa cubrirá un tramo de 229 kilómetros de Beerseba, en el desierto de Néguev, llegar a Eilat, en el extremo sur de Israel, junto al Mar Rojo.

Sin embargo, todas las miradas estar√°n puestas en Froome. Una victoria en el Giro de Italia convertir√≠a al brit√°nico de 32 a√Īos en el s√©ptimo competidor en la historia en ganar las tres Grandes Vueltas y apenas el tercero en poseer los tres t√≠tulos al mismo tiempo. Luego de defender exitosamente su corona en el Tour de Francia el a√Īo pasado, Froome se alz√≥ con la Vuelta a Espa√Īa por primera vez.

La edici√≥n n√ļmero 101 se disputar√° entre el 4 y 17 de mayo, con 21 etapas y cubriendo 3.546.2 kil√≥metros (2.203.6 miles), con 44.000 metros de elevaci√≥n vertical.

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