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Israel espera la revelación al ser el anfitrión de la carrera ciclista del Giro

► La carrera de 21 etapas termina en Roma el 27 de mayo.

A menudo en las noticias como el epicentro del conflicto palestino-israelí, Jerusalén se convertirá esta semana en el telón de fondo del inicio de una de las mayores carreras de ciclismo, el Giro d’Italia.

El “Big Start” de la carrera, que comienza el viernes, marca la primera vez que cualquiera de las tres principales carreras de ciclismo, el Giro, el Tour de Francia y la Vuelta a España, comenzará fuera de Europa.

Es una gran ayuda para los esfuerzos de Israel para presentarse como un destino deportivo y turístico a pesar de ser el sitio de un conflicto aparentemente intratable.

El inicio de tres días llevará a los ciclistas a dar vueltas por la metrópolis montañosa plagada de tensiones religiosas y políticas, a las modernas ciudades mediterráneas y finalmente al desierto, pasando por el cráter de erosión más grande del mundo y terminando en el Mar Rojo.

Los 10 kilómetros de la contrarreloj de Jerusalén el viernes verán a los corredores correr por el sector occidental de la ciudad disputada, alejándose principalmente de Jerusalén este palestina, que Israel ocupó hace más de 50 años y luego anexada en una acción no reconocida por la comunidad internacional.

La etapa de ese día terminará a poca distancia de la Ciudad Vieja de Jerusalén, la ubicación de algunos de los sitios más sagrados en el cristianismo, el judaísmo y el Islam.

La etapa del sábado de 167 kilómetros comenzará en la ciudad costera norteña de Haifa en impresionantes jardines de laderas construidos para conmemorar la fe Bahai, que cree en “la unidad de la humanidad”.

Los jinetes se dirigirán más al norte a la antigua ciudad de Acre antes de que la ruta circule hacia el sur, paralela al Mediterráneo, hacia el centro financiero y cultural de Israel, Tel Aviv.

El tercer y último día del inicio del Giro comenzará en Beersheba, en el sur de Israel, pasará por el cráter Ramón y terminará en el balneario de Eilat en el Mar Rojo 226 kilómetros más tarde.

‘Una idea loca’ 

Amir Halevy, director general del Ministerio de Turismo de Israel, dijo que organizar la carrera era “un gran logro para el turismo”.

“Cientos de millones de europeos y personas de todo el mundo que miren el comienzo del Giro en Israel podrán ver nuestras increíbles vistas, sitios religiosos, playas y desierto”, dijo.

El movimiento Boicot, Desinversión y Sanciones, que busca presionar a Israel sobre su ocupación de Cisjordania, sin éxito ha pedido a los organizadores que reubiquen el inicio de la carrera.

Se informa que Israel pagó unos 10 millones de euros ($ 12 millones) para ser el anfitrión del evento. Los funcionarios se han negado a comentar sobre el monto, excepto para decir que está en línea con lo que otras naciones han pagado por las anteriores aperturas del Giro fuera de Italia.

Sylvan Adams, un empresario convertido en filántropo y entusiasta de la equitación, fue la fuerza impulsora detrás de traer la raza italiana a Tierra Santa.

Adams, un desarrollador de bienes raíces cuyo negocio se basó en su nativa Canadá, asumió el competitivo ciclismo amateur hace 20 años, a la edad de 41 años, y desde entonces ha ganado una lista de carreras.

Hace unos años, antes de su inmigración a Israel en 2016, se le acercó Ran Margaliot, un ex jinete profesional israelí, quien consiguió que Adams se convirtiera en miembro de la junta y eventual copropietario del equipo de ciclismo que había fundado, el Israel Academia de ciclismo.

“Ran tuvo la idea, y fue una idea loca, de acercarse al Giro y traer el ‘Big Start’ a Israel”, dijo Adams.

“Parecía ridículo: una gran gira nunca ha corrido fuera de Europa”, dijo Adams.

Pero después de que Margaliot logró convencer a Mauro Vegni, el director de Giro, de visitar Israel, el proyecto de repente se hizo factible para los italianos.

Adams dijo que luego se hizo cargo de las negociaciones “y llegamos a un acuerdo”. La idea de expandir el evento a una nueva región atrajo a los organizadores italianos, agregó.

“Vieron una gran ventaja para construir su marca al ir más lejos de lo que cualquier carrera de bicicletas había hecho antes y hacer algo que estaba totalmente fuera de la caja”, dijo Adams.

Adams dice que traer el Giro a Israel fue un “proyecto particularmente agradable” ya que combina su amor por su país de adopción y su “pasatiempo apasionado” del ciclismo.

También cree que el evento impulsará el ciclismo en Israel y hará que los padres empujen a sus hijos hacia el deporte.

‘Algo realmente especial’

Jinetes profesionales retirados dijeron que el terreno israelí no debería representar un problema para los jinetes del Giro, que entrenan y compiten en todo el mundo, incluso en los desiertos.

Andrea Taffi, una campeona de ciclismo nacional italiana retirada que recientemente visitó Israel para promover la carrera, dijo que el inicio del Giro en Jerusalén tenía un significado especial. “Soy católico, y realmente es algo realmente especial para mí”, dijo.

Para Maurizio Fondriest, ex campeón mundial de ciclismo de ruta, la parte más interesante será el desierto, pero el más importante es Jerusalén.

“Puedes imaginar a los ciclistas que pueden usar por primera vez la maglia rosa (camisa rosa que indica el líder de la carrera) en Jerusalén, es un día histórico para todos”, dijo.

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